Jugar (al aire) libre/ Playing outdoors

Jugar (al aire) libre

Acabamos de alcanzar el ecuador del campamento de verano y creo que es un buen momento para valorar cómo está yendo. El mes de julio ha resultado tan intenso como enriquecedor, aunque creo que esas dos palabras siempre sirven para definir el trabajo con niños y niñas.

¿Sabéis lo que creo que he descubierto este mes? Que se me da bien trabajar con ellos, que soy bueno cuando enseño jugando, cuando juego aprendiendo y también cuando aprendo enseñando. Ellos vienen porque quieren aprender inglés, pero se quedan porque disfrutan. Conseguir que eso siga siendo así es mi principal objetivo.

Cada día tenemos grupos de no menos de 20 personitas, de entre 6 y 12 años. Empezamos agrupándolas por edades, pero pasados los primeros días nos dimos cuenta de que era mejor tenerlos todos juntos; supone un gran esfuerzo y un reto diario, pero entre todos y todas creo que vamos sacándolo adelante.

Yo intento dar lo mejor de mí para que así sea. Ellos me lo recompensan absorbiendo toda mi energía. Pasar hasta dos horas seguidas jugando con un grupo grande de niñas y niños requiere tal cantidad de esfuerzo, paciencia, concentración e imaginación que no puedo hacer más que admirar a todas aquellas personas que dedican su vida a ello.

Pero no sólo me fascina el trabajo de esos profesionales, los y las pequeñas también me merecen todas las alabanzas del mundo. En Rumanía estoy observando con normalidad algo que para mí había dejado de serlo: ver a los niños y niñas jugar al aire libre, con una pelota, un palo, un muñeco, una bicicleta, unas tizas, un papel… Juntos, compartiendo, discutiendo, compitiendo, enseñándose unos a otros…

En España, o al menos en mi ciudad, Madrid, cada vez hay más videoconsolas y clases extraescolares, y menos niñas y niños jugando a inventar mundos. Yo, en Oltenita, intento crear uno distinto cada día. Les enseño inglés y algo de español, pero ellos pueden aprender lo que quieran, incluso inglés y español. Lo que considero más importante ahora es que interioricen que si disfrutan con lo que hacen en cada momento aprenderán de una u otra manera. Creo que estamos en el buen camino.

También quiero aprovechar para dar la bienvenido a nuestro nuevo compañero, Saúl. Llegó a mediados de julio, pero él contará pronto más sobre sus experiencias en Oltenita dado que se unirá a Nastia y a mí en la escritura de este blog. Bun venit!

 

Playing outdoors

We have just reached the halfway point of the summer camp and I think it is a good time to assess how it is going. July has been as intense as enriching, but I think that those two words can always be used to define the work with children.

Do you know what I think I discovered last month? That I am a good “teacher”, I mean, that I am good when I teach playing, when I play learning and also when I learn teaching. They come because they want to learn English but stay because they enjoy. To achieve it remains of this way is my main goal.

Every day we have groups of not less than 20 little people between 6 and 12 years. We started by grouping them by ages, but after the first few days we realized that it was better to keep them all together; It is a great effort and a daily challenge, but thanks to work together I think we are moving ahead.

I try to do my best in order to get it. They reward to me absorbing all my energy. To spend two hours playing with a large group of children requires so much effort, patience, concentration and imagination that now I do admire all those who dedicated their lives to do it.

But not only I am fascinated by the work of these professionals, the children also deserve me all the praise in the world. In Romania I have observed something that had ceased to be normal for me: watching children playing outdoors with a ball, a stick, a doll, a bicycle, a chalk, a paper… Together, sharing, discussing, competing, teaching each other…

In Spain, or at least in my city, Madrid, increasingly there are more video game and extra-curricular classes, and less children playing invented worlds. In Oltenita, I try to create a different one every day. I teach English and some Spanish, but they can learn whatever they want, including English and Spanish! What I consider most important now is they internalize that if they enjoy what they are doing at any given time they will learn one way or another. I believe that we are on the right track.

Also I would like to say welcome to our new partner, Saul. He arrived in mid-July, but he will soon write about his experiences in Oltenita together with Nastia and I. Bun venit!

 

By Manuel EVS volunteer in Oltenita

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